[Música e Historia] Leyendas de cowboys, los jinetes del Lejano Oeste

“Cambia tus caminos hoy o con nosotros vas a montar”

Escribe: Leo Muñoz

Jinetes Fantasmas en el Cielo

El vinilo “Ghost Riders in the Sky: A Cowboy Legend” fue grabado por Stan Jones en 1948 (Jinetes Fantasmas en el Cielo: Una Leyenda de Vaqueros), es un gran clásico de la música country.

La letra de la canción habla de la visión que tiene un vaquero (cowboy) de un rebaño de vacas en el cielo con ojos rojos, arreadas y perseguidas por jinetes fantasmas, montados en caballos que lanzan fuego.

Uno de los jinetes malditos avisa al vaquero que, si no cambia su modo de vivir, tal como ellos perseguirá por siempre el ganado del diablo por el firmamento.

Los jinetes en el cielo recuerdan a los jinetes del libro del Apocalipsis (Capítulo 6) así como a la llamada “cacería salvaje” de la mitología nórdica, leyenda en la que generalmente Odín con fantasmas, demonios y perros infernales aterrorizan a las personas.

Versiones, Cine e Historieta

En 1948 la canción fue parte de la película “Riders in the Sky”, la conexión con el comic “Ghost Rider” de Marvel Comics es inevitable, así como con las dos películas protagonizadas entre otros por Nicolas Cage, “Ghost Rider” (“El vengador fantasma” y “Espíritu de venganza”).

En la película musical “Blues Brothers 2000” (1998) también es presentada en un show al aire libre en medio de una tormenta, con los protagonistas perseguidos por la policía, mientras en el cielo ocurren apariciones.

Una enorme cantidad de versiones de estudio y en vivo existen del tema, los músicos del blue y country estadounidenses la incorporaron en sus repertorios, también hay versiones en otros idiomas, como en español e italiano.

Vaqueros o Cowboys

La expansión de Estados Unidos hacia el Oeste, desde su concentrado y limitado espacio inicial en la costa Este, fue un proceso de unos 80 años (1811-1890), conocida esta etapa con el nombre de “Las Guerras Indias” y “Expansión al Oeste” (far west = lejano oeste), los pueblos autóctonos de las llanuras norteamericanas fueron masacrados y empujados los sobrevivientes a unos pocos territorios de reserva.

El jinete explorador, aventurero, conductor y criador de ganado, recibió genéricamente el nombre de “cowboy”, traducido al español “vaquero”. Como todo habitante de la llanura convirtió al caballo en su compañero de vida, tal como los gauchos argentinos.

Los pueblos originarios adoptaron el caballo y adaptaron consecuentemente su forma de vida, convirtiéndose en excelentes jinetes, expertos en obtener los mejores servicios de sus montados. Con la llegada del hombre blanco también la ganadería se establecía inicialmente como principal actividad económica en las llanuras americanas.

“Ghost Riders in the Sky” (Stan Jones)

Un viejo vaquero salió a caballo un día oscuro y ventoso
Sobre una cresta descansó mientras iba por su camino
Cuando de repente una poderosa manada de vacas de ojos rojos vio
Un arado a través del cielo irregular
¡Y hasta el cielo nublado!

Yippie yi yay
Yippie yi ooh
¡Los jinetes fantasmas en el cielo!
Sus marcas todavía estaban en llamas
Y sus pezuñas estaban hechas de acero
Sus cuernos eran negros y brillantes y su aliento caliente podía sentir
Un rayo de miedo atravesó por él mientras tronaban por el cielo
Porque vio a los jinetes venir duro
¡Y oyó su llanto triste!

Yippie yi yay
Yippie yi ooh
¡Los jinetes fantasmas en el cielo!
Sus rostros mordidos, sus ojos
Fueron borrosas, y camisas empapadas de sudor
Está montando duro para atrapar a esa manada, pero aún no los ha atrapado
Porque tienen que cabalgar para siempre en ese rango en el cielo
En los caballos esnifar fuego
¡A medida que cabalgan, oyen su grito!

Yippie yi yay
Yippie yi ooh
¡Los jinetes fantasmas en el cielo!
Mientras los jinetes se acercaban por él, oyó a uno decir su nombre
Si quieres salvar tu alma del infierno en nuestro campo de tiro
Entonces vaquero cambia tus caminos hoy o con nosotros vas a montar
Tratando de atrapar a la manada del diablo
¡A través de estos cielos interminables!

Yippie yi yay
Yippie yi ooh
¡Los jinetes fantasmas en el cielo!
¡Los jinetes fantasmas en el cielo!

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